Абиссиния, она же Эфиопия

Историческая справка

Карта Африки
Карта Африки. Эфиопия выделена
жёлтым, Египет – рыжим.

Эфиопия – государство в Восточной Африке, вторая (после Нигерии) по численности населения страна в Африке, старейшая христианская страна в Африке и одно из старейших государств в мире.

В древности страна была относительно густо заселена, с первых веков нашей эры на ее территории существовали могущественные государства. В IV–VI веках Эфиопия вела оживленную торговлю с Римско–Византийской империей, Индией, странами ближнего Востока. В это же время сюда проникло христианство.

В конце 15 в. небольшая группа португальцев и других европейцев, отправившаяся на поиски царства первосвященника Иоанна, овеянного легендами в средневековой Европе, прибыла в Эфиопию. Португальцы надеялись сделать эту христианскую страну союзником в борьбе против мусульман и набиравшей силу Османской империи. Попытки португальцев, а позднее и иезуитов навязать населению страны католичество, привели к многочисленным конфликтам. В конце концов в 1633 иезуиты были изгнаны из Эфиопии. В последующие 150 лет страна находилась почти в полной изоляции от Европы.

В 1769 году Эфиопию посетил английский путешественник Джеймс Брюс, пытавшийся отыскать истоки Нила. В 1805 году английская миссия приобрела торговый порт на побережье Красного моря. В начале 19 в. в стране побывали и другие европейцы.

Столица Эфиопии
Гондэр – бывшая столица Эфиопии
Источник: Энциклопедия "Кругосвет" www.krugosvet.ru

В 1867 году произошёл конфликт с Великобританией, вызванный арестом в Эфиопии нескольких подданных британской короны. В октябре 1867 г. в Эфиопию отправился корпус британских войск под командованием генерала Роберта Нэпира. 7 января 1868 года англичане высадились в местечке Мулкутто на берегу залива Зула. Единственное сражение между эфиопами и англичанами произошло 10 апреля 1868 года, британцы победили. После этого эфиопский император попытался заключить мир, освободив арестованных. Однако британцы отвергли мир и начали штурм крепости Мэкдэла, где находился император. Не желая сдаваться в плен, он покончил с собой. Британцы взяли Мэкдэлу, уничтожили всю эфиопскую артиллерию, забрали в качестве трофея императорскую корону и в июне 1868 года покинули территорию Эфиопии.

Тропики
Тропики. Источник: www.ethiopia.net

Эфиопия, в отличие от многих других стран Африки, не была европейской колонией (за исключением недолгого периода, когда страна находилась под властью итальянцев). В 1880-е годы Италия начала оккупацию северных районов Эфиопии. Боевые действия между эфиопами и итальянцами шли с переменным успехом. В октябре 1935 г. итальянские войска вторглись на территорию Эфиопии, за считанные месяцы разгромилм эфиопские войска и заняли столицу Эфиопии Аддис-Абебу. Италия объявила о включении Эфиопии в состав колонии Итальянская Восточная Африка (вместе с Эритреей и Сомали). Итальянская оккупация страны продолжалась до весны 1941 г., когда британская армия при поддержке вспомогательных сил, набранных в африканских колониях, освободила Эфиопию и заняла другие итальянские владения на Африканском роге.

С феодальной раздробленностью в стране удалось покончить лишь в середине 19 века. Рабство в Эфиопии отменили только в 1951 году. В 1975 декретом правительства была упразднена монархия. С 1975 по 1991 год СССР и страны Восточной Европы оказывали всестороннюю помощь Эфиопии, где у власти находилось просоветское правительство. Однако вывести Эфиопию из феодального общества в коммунистическое режим не смог. В 1991 году правительство было свергнуто, одновременно Эритрея отделилась от Эфиопии и провозгласила независимость.

Растительный и животный мир

Саванна
Саванна. Источник: www.ethiopia.net

На юго-западе Эфиопии находятся крупные массивы влажных тропических лесов с богатой и разнообразной флорой. В результате многовекового сельскохозяйственного использования земель леса на северо-западе Эфиопского нагорья были сведены. В 1900 леса покрывали 40% территории страны, а в начале 1990-х годов их площадь сократилась до 4%. Внутренние равнины с жарким климатом и малым количеством осадков покрыты скудной растительностью, а на юге и юго-востоке страны, в областях Борэна и Огаден, находятся акациевые саванны.

Сведение лесов и браконьерство привели к значительному сокращению обилия и видового разнообразия диких животных. Кое-где ещё встречаются львы, леопарды, гепарды и слоны; повсеместно обитают шакалы, гиены и лисицы. В небольших количествах в Эфиопии сохранились бегемоты, носороги, жирафы, зебры, антилопы, обезьяны, в т.ч. бабуины, и крокодилы. В отдаленных северо-западных и северо-восточных горных районах водятся некоторые редкие виды животных, например эфиопский козёл и антилопа-ньяла.

Мы на