Абиссинская кошка: история породы

Существует несколько версий происхождения абиссинской породы. Все они в определённой степени правдоподобны, но при этом содержат и весьма спорные моменты. Так что выбирайте, кому какая нравится. Название абиссинской породы происходит от древнего названия страны в восточной части Африки – Абиссинии (ныне Эфиопия). Поэтому первая версия – абиссинская.

Версия 1. Абиссинская

Кошка Зула
Кошка Зула

Прародительницей абиссинских кошек была кошка Зула, привезенная в Англию из Эфиопии, в то время называвшейся Абиссинией. Кошку вывез капитан Баррет-Ленард в 1868 году, по окончании Англо-абиссинской войны. Однако, никаких сведений документально подтверждающих, что от этой кошки были получены котята, в дальнейшем используемые для разведения, нет. Так что, скорее всего, Зуле мы обязаны только названием породы. Цветная литография кошки Зулы была опубликована в книге Гордона Стейблса "Кошки: их особенности и классификация" 1874.

***

Хотите узнать, что за страна такая – Эфиопия? Жмите СЮДА. Заодно узнаете, откуда взялось такое странное имя – Зула.

Версия 2. Египетская

Богиня Бастет с котятами
Богиня Бастет с котятами

Египетская версия исходит из того, что абиссинская кошка очень похожа на египетские изображения священных кошек и сохранившиеся в большом количестве мумии кошек. Поэтому появилось мнение, что родина этих кошек не Эфиопия, а другая африканская страна, Египет. Как известно, у кошки в Древнем Египте был особый статус. Их почитали в качестве священных животных. Они содержались в храмах, будучи, таким образом, спутниками египетских богов. Кошки считались животными богини Баст, также известной как Бастет или Пашт, центром культа которой был Бубастис, город Нижнего Египта. Считалось, что Баст приходит на землю в обличье кошки. Баст часто изображали как женщину с кошачьей головой и с корзинкой котят в левой руке.

Храм богини Бастет в Бубастисе стал местом паломничества. Египтяне со всего царства приносили в дар богине символы преданности в форме маленьких кошачьих фигурок из керамики и бронзы. Во время раскопок изображения кошки нашли на многочисленных вазах, драгоценностях и посуде.

Статуэтка кошки
Статуэтка кошки

Греческий историк Геродот, посетивший Бубастис в V веке до н. э., пишет, что кошек в Египте хоронили с почестями, бальзамировали и мумифицировали. В 1860 году в Египте, недалеко от города Бени-Хасана, обнаружили кошачье кладбище, где было похоронено 180 тысяч кошек. Мумии кошек хорошо сохранились. Перед погребением животных бальзамировали, обертывали льняными бинтами, высушивали и расписывали. Некоторых кошек хоронили в саркофагах. Кошачьи саркофаги богато украшали и помещали в них игрушки и еду (например, мумифицированных мышей) для долгого путешествия в загробный мир. В знак траура по умершей кошке в Древнем Египте сбривали брови. За умышленное убийство кошки преступнику грозила смерть. Некоторые учёные полагают, что столь высокий статус кошка в Египте обрела благодаря своей способности защищать от грызунов зерно.

Римское завоевание Египта привело к тому, что кошки в качестве домашних питомцев распространились по всей Европе.

Египетская версия происхождения абиссинской породы стала особенно популярной в Англии ещё в конце 19 века, т.к. в то время английские археологи вели активные раскопки в Египте, и раскопки эти получили широкий общественный резонанс.

Мумии кошек в Британском музее
Мумии кошек в Британском музее
Фреска с изображением кошки
Фреска с изображением кошки

В 1951 году в Британском музее неожиданно обнаружили 192 мумии кошек. Они были упакованы в корзины и хранились в одном из музейных хранилищ с 1907 года. Корзины затерялись в музейных кладовых и не были инвентаризованы. Все кошки были мумифицированы примерно между 600 и 200 г.г. до н. э. Говорят, что за исключением трёх кошек все они, как две капли воды, походят на современную абиссинскую кошку.

Фрагмент папируса
Фрагмент папируса

Уязвимость египетской версии в том, что древнеегипетские изображения кошек стилизованы и весьма условны. В какой степени они отражают натуру, а что привнесено художественной традицией, сказать трудно. Вполне определённо можно утверждать лишь то, что древние египетские статуи и рисунки изображают элегантных короткошерстных кошек. Однако по ним невозможно установить, водились ли в древнем Египте домашние кошки абиссинского окраса. Зато есть сведения, что кошки обычной пятнисто-полосатой расцветки (пятнистый и тигровый табби) в Египте присутствовали: см. фреску выше и фрагмент папируса справа.

Скорее всего, одомашненные египетские кошки произошли от диких видов кошек, населявших Африку. Наибольшее сходство с домашней кошкой имеет подвид Felis silvestris libyca.

Версия 3. Дикая Африканская

I. Felis silvestris libyca

Felis silvestris libyca
Felis silvestris libyca

Некоторые исследователи утверждают, что кошка, привезённая в Англию и выставлявшаяся под названием абиссинская, была не домашней, а прирученной дикой кошкой. Наиболее вероятно, что она принадлежала к подвиду Felis silvestris libyca, имеющего несомненное внешнее сходство с абиссинской кошкой. Другие названия этой кошки: североафриканская, желтая, буланая, степная, ливийская. Степная кошка обитает в степных районах Африки и Ближнего Востока. Считается, что степные кошки были впервые одомашнены около 10 000 лет назад на Ближнем Востоке и стали предками домашней кошки.

Основной окрас этого вида – бурый с тёмными полосами и пятнами. Известно несколько цветовых вариаций без полос и пятен или со слабо выраженными пятнами. В сухих полупустынных областях окрас буланый, жёлтый с чёрными полосами на хвосте, а в более влажных, у водоёмов с кустарниками – окрас серо-песочный с поперечными полосами и пятнами по всему телу. По размеру степная кошка не больше домашней – её вес от 3 до 6,5 кг. Эти дикие кошки легко приручается.

Felis silvestris libyca Felis silvestris libyca
Felis silvestris libyca Felis silvestris libyca

II. Felis chaus

В Северной Африке есть и другие виды диких кошек, схожих с абиссинской породой, например, камышовый кот или болотная рысь Felis chaus (хаус). Камышовый кот крупнее домашних кошек: в длину достигает 73-75 см, масса от 4 до 16 кг. Тело у хауса сравнительно короткое, ноги высокие, хвост недлинный, на ушах небольшие кисточки. Котята хаусов пятнистые, нередко этот "теневой" рисунок можно заметить и у взрослых животных. Хаусы довольно легко приручаются, по сравнению с другими видами диких кошек. Мумии этих кошек были найдены в гробницах египетских фараонов. В отличие от большинства диких кошек, хаусы ведут дневной образ жизни: ночью они спят, а охотятся днём. Ещё одна особенность хаусов – они довольно разговорчивы. В России хаусов можно найти на западном побережье Каспийского моря. Этот вид занесён в Красную Книгу России. Подвиды Felis chaus обитают на Ближнем Востоке, в Юго-восточной Азии и в Индии.

Felis chaus Felis chaus

Версия 4. Восточно-Азиатская

Патри, домашняя кошка из Индии
Патри, домашняя кошка из Индии

Уязвимость предыдущих версий состоит в том, что в Северной Африке в популяциях домашних кошек окрас абиссинский табби не встречается. Напротив, этот окрас распространён в популяциях Сингапура и Юго-восточной Азии.

Поэтому высказывалась гипотеза, что родоначальник породы был вывезен не из Африки, а из Юго-Восточной Азии или Афганистана. Во второй половине 19 века Англия вела немало колониальных войн, отставные военные возвращались со всех концов света. В этом случае получается, что своё название порода получила просто по ошибке.

Эту версию подкрепляет следующий факт: в 1834-1836 гг. для выставки в Лейденском зоологическом музее в Голландии было приобретено чучело кошки дикого окраса. Надпись под чучелом кошки гласила: "Патри, домашняя кошка из Индии". Англия в 19 веке вела активную торговлю со своими колониями, в том числе с Индией. Можно предположить, что эта кошка попала в Европу именно оттуда.

Версия 5. Английская

И, наконец, многие исследователи высказывали точку зрения, что порода была выведена английскими заводчиками на основе аборигенных кошек. Окрас абиссинский табби среди аборигенных кошек Англии не встречается, но возможны спонтанные мутации: иногда (очень редко) у обычных кошек окраса табби рождаются котята практически без полос на теле.

Потомство беспородной кошки
Потомство беспородной кошки окраса табби: брат и сестра.

Возможно, заводчики скрещивали местных кошек с какими-то привозными кошками, в частности, с кошками, импортированными с Востока. Проводились ли подобные скрещивания в 1880-1900-х годах доподлинно не известно.

Факты

Помимо этих версий существуют строго задокументированные факты.

Обложка книги Гордона Стейблса "Кошки: их особенности и классификация" 1874

Первую кошку, названную абиссинской, привезли в Англию в 1868 году, а в 1871 году она выставлялась под кличкой Зула в лондонском Кристалл-Паласе. Первое упоминание в СМИ о кошке абиссинской породы относится к январю 1872 года: статья в газете "Харперс уикли" рассказывала о декабрьской выставке в Кристалл-Паласе и упоминала абиссинскую кошку, занявшую третье место. В 1874 году Гордон Стейблс подробно описал новую породу в своей книге "Кошки: их особенности и классификация".

В 1882 году порода была официально признана в Англии. В последующие годы её качества закрепили и улучшили путём скрещивания с британской короткошерстной кошкой. В 1889 году Харрисон Вейр опубликовал первый стандарт породы в своей книге "Всё о кошках". Он описал абиссинский окрас следующим образом: насыщенный коричневый с чёрным тикингом, напоминающий окрас диких кроликов, только менее сероватый. В то время абиссинский окрас так и назывался – кроличий. Вейр писал, что этих кошек вывезли из Абиссинии и они являются родственниками священных египетских кошек.

В 1896 году абиссинские кошки были впервые зарегистрированы в племенной книге Национального кошачьего клуба (National Cat Club) Великобритании – кот Sedgemere Bottle, рождённый в 1892 году, и кошка Sedgemere Peaty рождённая в 1894 году. В 1900-1905 гг. в племенной книге были зарегистрированы ещё 12 абиссинцев, у половины из которых родители значились как неизвестные.

В то время абиссинские кошки имели весьма разнообразные окрасы. Существует мнение, что первые абиссинские кошки были серебристого окраса с остатками рисунка в виде полосок. Одни из первых зарегистрированных абиссинок носили имена (Алюминий), Quicksilver (Ртуть), Silver Memelik (Серебряный Мемелик), Silver Fairy (Серебряная Фея) и Salt (Соль) – едва ли красновато-коричневого "дикого" абиссинца назвали бы таким именем. В книге супругов Сидни и Хелен Денхэм "Дитя Богов" (1951) указывалось, что кошка серебристого окраса Fancy Free победила на чемпионате абиссинской породы, проходившем в Вестминстере в 1909 году. Fancy Free и Aluminum произвели на свет замечательного самца Aluminum II.

Кошка Sedgemere Peaty
Справа: кошка Sedgemere Peaty

В 1907 году две первые абиссинские кошки были вывезены в Америку – это был кот серебристого окраса Aluminum II и кошка Salt. К 1920-м годам серебристые окрасы в Англии практически исчезли. В Америке серебристый окрас не получил распространения и не был признан фелинологическими организациями. Разведение серебристых абиссинов в Англии возобновилось лишь в 1960-е. В США развитием породы занялись вплотную в конце первого десятилетия XX века, и в 1917 году она была признана CFA. Во Францию абиссинки попали в 1927 году. В 30-х годах порода получила распространение в континентальной Европе.

Во время Второй мировой войны порода в Европе почти полностью исчезла – сохранилась лишь пара десятков кошек. После войны породу удалось воссоздать благодаря импорту кошек из Америки. В 1970-е многие абиссинские линии в Англии вымерли из-за эпидемии вирусной лейкемии кошек. Абиссинки подвержены этому заболеванию не более, чем кошки других пород. Но абиссинская порода малочисленна, хороших самцов было немного и они часто вязались, что и способствовало широкому распространению инфекции. К 1978 году в Англии сохранилось лишь около десятка производителей.

За прошедшие сто лет порода несколько изменила свой облик: кошки стали немного мельче и изящней, костяк сделался легче, уши больше. Прибавились новые цветовые вариации, а дикий окрас стал заметно "теплее". В 1963 году получил признание новый окрас – первоначально он именовался рыжим (red), но в 1979 году его переименовали в соррель: стало ясно, что ген, отвечающий за этот окрас, – это ген окраса циннамон, который встречается и в других породах. Он не имеет ничего общего со связанным с полом геном рыжего окраса. Голубой окрас был признан в 1984 году, окрас фавн – в 1995 году как экспериментальный и в 2000 году как полноценный.

В США абиссинские кошки входят в пятёрку наиболее популярных пород, но в России эта порода ещё достаточно редкая. В России абиссинские кошки появились в 1990-е годы, первое время преобладали кошки, привезённые из Европы. Первые российские питомники – "Золотой лев", "Табити". Большое значение для развития породы имел кот дикого окраса Tabiti`s Lancelot, представляющий первое поколение американских абиссинов в России.

Об истории породы в России Кира Белова, хозяйка питомника Сharming Angel, пишет следующее:

1998 г. московская заводчица Ника Тырданова, основательница питомника Tabiti, привозит из США Abyriginal's Sunny, кошку окраса фавн. Через два года к ней приезжает Abyriginal's Guссi, кот голубого окраса. Потомки этих двух абиссинцев сегодня встречаются в подавляющем большинстве абиссинских родословных во многих питомниках России. Справедливости ради, стоит отметить, что в те годы в России в нескольких питомниках (например, в питомниках Golden Aby и "Золотой Лев") появлялись и отдельные представители европейских абиссинских линий, но только с появлением этой пары из США интерес к абиссинской породе возрос многократно.

1999-2001 гг. Неоценимый вклад в развитие породы Надежды Харитоновой, владелицы питомника Golden Aby. В 2001 г. благодаря ей в России появляется первый сайт, посвященный абиссинцам, истории этой породы и её особенностям.

2001-2004 гг. начало работы таких известных российских питомников абиссинских кошек, как Night Hunter, Lakshmina, Charming Angel, Orange Marmelad, Artefakt, Bluecourage, Solaris др.

Упомянутые здесь Abyriginal's Sunny и Abyriginal's Guссi, а также кошка Виорель из питомника "Золотой лев" – прапрадед и прабабушки нашей кошки Аси.

***

Документальные материалы об истории породы в Англии представлены на сайте www.computan.on.ca.

Мы на